Peindre est une affaire de famille

Mantegna et Bellini sont deux peintres du Nord Est de l'Italie, contemporains (deuxième moitié du XVème siècle). Ils ont été liés par des liens familiaux car Mantegna a épousé la soeur (ou demi soeur on ne sait pas) de Bellini. Celui-ci était l'héritier d'une grande famille de peintres vénitiens,. Le chef de famille Jacopo, père de Giovanni, était à la tête du plus prospère atelier vénitien de l'époque. 

En épousant sa fille, Mantegna, d'origine plus modeste mais génie  précoce, pouvait espérer  "booster" sa carrière. En réalité, il n'en a jamais eu besoin, tellement il était connu et apprécié dans les cours princières de l'Italie du nord (Ferrare et Mantoue), et finalement il n'a jamais véritablement vécu à Venise.  Mantegna avait été formé à Padoue, une ville proche de Venise, mais disposant d'une Université renommée, accueillant des lettrés distingués et d'importants artistes, dont Donatello, sculpteur florentin  le plus célèbre avant Michel Ange. Donatello apporta les idées, le goût de l'Antique et des ruines romaines, les formes artistiques de la Renaissance à cette petite ville, ce dont profita Mantegna.

Bellini de son côté, a poursuivi la tradition familiale en la faisant considérablement évoluer. Il a su profiter de ses liens familiaux avec Mantegna pour assimiler à travers lui la leçon des peintres florentins, mais il a aussi beaucoup été influencé par la peinture flamande. On y revient dans un autre exposé. Ayant vécu très vieux il a connu plusieurs époques, et a su faire prendre son essor à la peinture vénitienne. Ses successeurs, Giorgione et surtout Titien, lui donneront tout l'éclat qui la fera rivaliser avec son homologue florentine (et romaine). 

Cette présentation essaie de décrire les échanges entre Mantegna et Bellini durant les années 1453-1460.  Après cette période, Mantegna deviendra le peintre officiel de Gonzague à Mantoue et n'aura plus de rapports directs avec sa belle famille restée à Venise. 

Mantegna a beaucoup influencé Bellini, au point que celui-ci a copié certaines de ses oeuvres, ou s'en est inspiré.  Mais il a toujours su garder un grand esprit d'invention. De manière assez touchante, longtemps après que leurs routes se soient séparées, Bellini achèvera en 1506 une commande que Mantegna, décédé, n'avait pu mener à son terme. Il la finira dans un style inspiré de son beau frère, mais qui garde son originalité.

L'exposé en PDF :Mantegna et belliniMantegna et bellini (3.46 Mo)

Celui en Diaporama: Mantegna et belliniMantegna et bellini (6.59 Mo) 

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